Día mundial del glaucoma

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¿Qué es el glaucoma?

Es un grupo de enfermedades oculares que afectan a la cabeza del nervio óptico, cuyo principal factor de riesgo es la tensión ocular elevada, la edad y los antecedentes familiares y que cursa casi asintomático hasta etapas avanzadas.

Si no se trata, la mayoría progresan, sin apenas síntomas (no se nota nada hasta que el nervio óptico está más de un 50% atrofiado) para el paciente, llevando a una pérdida gradual del campo visual e incluso a la ceguera irreversible. Es por esa falta de síntomas de alarma por lo que se le conoce como la “ceguera silenciosa” o el “ladrón de la visión”.

  • Constituye la segunda causa más común de ceguera en el mundo (causa del 12.5% - 15% de las cegueras), después de la catarata (que como sabemos es reversible), y la primera causa de ceguera irreversible (sin tratamiento para poder recuperar la visión perdida).
  •  500.000 casos de glaucoma en España y 70.000 en Galicia
  • Se calcula que causa la ceguera de más de 70 millones de personas en el mundo y se piensa que este número aumentará progresivamente y paralelamente a la esperanza de vida en el futuro.
  • Debido a esta carencia de síntomas, más del 50% de los glaucomas, en los países desarrollados, permanecen sin diagnosticar, es decir el paciente no es consciente de tener la enfermedad. Este número aumenta hasta el 90%, si hablamos de países en vías de desarrollo.

Existen varios tipos de glaucoma. Algunos pueden ocurrir como complicación de otros desórdenes visuales (glaucomas secundarios) pero la vasta mayoría son primarios, es decir, que no se sabe cual es su última causa y no se relacionan con ninguna otra enfermedad visual.

El factor de riesgo más importante, en la mayoría de los glaucomas, es un aumento de presión intraocular, aunque incluso gente con presión normal pueden padecerlo. La presión intraocular es considerada, por tanto, el factor de riesgo principal de la enfermedad. Existen además otros factores de riesgo como la raza, la historia familiar (familiares en primer grado de estos pacientes tienen un 10% más de probabilidad de padecer la enfermedad), la miopia alta y la edad.

Algunas formas de glaucoma ocurren incluso al nacer (congénitas), o incluso durante la infancia o adolescencia (juvenil); en la mayoría de los casos, sin embargo, el glaucoma aparece en adultos, después de la cuarta década de la vida, y su frecuencia se incrementa paulatinamente con la edad.

El tipo más común de glaucoma del adulto es la glaucoma crónico primario de ángulo abierto, el más frecuente en la raza caucásica y en la raza negra, y el glaucoma de ángulo cerrado, que es el más frecuente en la raza asiática. El glaucoma de ángulo cerrado se puede presentar de forma crónica y también de forma aguda, éste último con síntomas de dolor y rápida pérdida de visión (sería la excepción al resto de glaucomas, que como dijimos son asintomáticos hasta las fases más avanzadas, cuando ya se ha perdido mucha visión).

Disponemos de medios diagnósticos de alta resolución (Campimetria computerizada, y estudio de la capa de fibras de nervio óptico y de las células ganglionares mediante tomografía de coherencia óptica) para el diagnóstico precoz.

No existe cura definitiva para el glaucoma y la pérdida de visión es irreversible. Sin embargo la medicación (colirios hipotensores), el láser, o la cirugía pueden enlentecer o frenar su progresión. Por eso su detección precoz es esencial para poder evitar la progresión hacia una pérdida visual definitiva y la consiguiente minusvalía e invalidez.

Por todo ello es recomendable realizar una revisión oftalmológica anual, incluyendo la medida de la tensión ocular y la exploración del nervio óptico, cualquier persona mayor de 40 años, sobre todo con antecedentes familiares de glaucoma o ceguera.

Debido a todas estas características del glaucoma (falta de síntomas, causar ceguera irreversible, infradiagnóstico (sólo 50% saben que lo tienen), falta de conocimiento e información por parte de la población, en los últimos años son muchas las asociaciones mundiales que han intentado mejorar la información de la población mediante campañas de salud.

Cuanto antes se diagnostique y cuanto más bajemos la presión intraocular evitaremos una mayor pérdida de visión que sino ya será irreversible.

De esta manera, desde el año 2008 y resultado de la colaboración de la Asociación Mundial de Pacientes de Glaucoma y de la Asociación Mundial del Glaucoma, nació la idea de dedicar, en todo el mundo, un día al año a promover todo tipo de acciones para conseguir incrementar el nivel de conocimiento de la enfermedad (charlas, días de puertas abiertas en las consultas para la toma de tensión ocular, información en los medios de comunicación, etc). Así nació el Día mundial del glaucoma.

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